原甫草のブログ

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④湖底に消えた二式大艇を追って。 総集編1 ~海没処分の全容~

こんにちは。

日に日に寒さも増し、もうすっかり冬らしくなってしまいましたが、皆様いかがお過ごしでしょうか。

 

さて、中海に海没処分された二式大艇について、前回の記事で当時最年長で最も処分の様子に詳しい方から証言を頂き、また、調査にも一つの区切りが付きました。

akiyuki2119067018.hatenablog.com

 

今までの記事では断片的に証言を紹介していたので、少々分かりにくい部分があったかと思います。

ですので今回はそれらを一つにまとめてみようと思います。

急に「~である。」口調になりますが...気にしないでください...

 

 

 

①概要

二式大艇大日本帝国海軍所属の飛行艇である。

飛行艇としては当時世界最高の性能を誇る傑作機とされる。終戦後に米軍が行った性能確認試験では圧倒的な高性能を発揮し、アメリカ側を驚かせた。

本稿では機体の詳細なスペックや戦歴等は省略する(よく知らないから)が、大まかな機体の大きさは把握しておいてもらいたい。

全幅 38.00m
全長 28.13m
全高 9.15m

 

↓詳しくはここを。

二式飛行艇 - Wikipedia

二式大艇―精鋭、海軍飛行艇 (第二次世界大戦ブックス (94))

二式大艇―精鋭、海軍飛行艇 (第二次世界大戦ブックス (94))

 

 

当時の映像。

www.youtube.com

 

 

全タイプ合わせて合計で168機が製造された二式大艇だが、今現在現存しているのは鹿児島県の鹿屋航空基地資料館に野外展示されている一機のみである

 ↓これ。

 これは後述の終戦詫間に向かった作戦機3機のうちの1機である。

米軍に引き渡された後、1979年に日本に帰ってきた。

 

 

 

 

 

では早速本題に入る。まず何故二式大艇が中海に来たのか説明しよう。

この件については日辻常雄氏(当時は海軍少佐)の「最後の飛行艇」という手記に詳しいことが書いてある。(現在確認している資料はこれが唯一)

最後の飛行艇―海軍飛行艇栄光の記録 (光人社NF文庫)

最後の飛行艇―海軍飛行艇栄光の記録 (光人社NF文庫)

 

 

 

 

前述の通り、二式大艇は合計で168機が生産された。しかし終戦後、連合国軍から機体の引き渡しが通達された段階作戦行動が可能であった機体は石川県の七尾基地に残っていた3機のみであったという。

 

 

昭和20年8月21日、その3機に詫間基地(香川県)への集結指示が下った。

同日、3機は詫間へ向かう。

 

3機のうち2機は無事に詫間へとたどり着くことができたが、後始末で出発の遅れた1機(森中尉)は天候悪化と燃料の欠乏、エンジン不調のため中国山地が越えられず、やむなく当時飛行艇基地があった島根県宍道湖に着水を試みる。

しかし、戦後の混乱状態と視界不良からか、宍道湖だと思って間違えて中海に着水してしまった。というのがこの機が中海にやってきた経緯である。

 

 混同しやすいので先に言っておくが、手記の著者である日辻少佐の機は無事に詫間へ到着しており、中海に着水した機の現場の様子についての記述等は筆者の実体験ではなく、この機の機長である森中尉からの伝聞を元にしている。

 

 

 

 

②手記の記述

ここからは手記を一部抜粋しながら、この中海にやってきた二式大艇が処分されるまでの行動履歴を追っていきたいと思う。

 

中海に着水後から処分命令前までの様子は以下の通り。

「中ノ海ならば美保基地がある。801空の戦闘機隊もいるはずである。ここで燃料補給をしようとして陸図をたよりに水上滑走を続けたが、この辺一帯は遠浅で座礁してしまった。悪天候の夏の日は暮れるのも早い。夕闇迫るころ、やっと離礁し、機長は漁船を見つけて一人陸へあがり、美保基地へたどりついたが、終戦後の美保基地は荒涼たる風情で人影もまばら、補給機能も資材も分散しているため、燃料補給など支援できるすべもなく、湖上にポツンと浮かぶ大艇にもどって、その日はクルー一同、非常食を食べて艇内で一夜を明かしたのである。電信員が懸命に詫間との無線連絡を保ち、22日救援機派遣の情報をとらえ、一縷の望みをかけ、極力接岸に努め、安来市西方の湖上に投錨して夜明けを待った。頼みの無線も途絶えたまま、やむなく安来の郵便局に事情を説明して詫間本部との連絡に努めた。」

{最後の飛行艇 第十章:湖底に眠る二式大艇}より引用

この機は着水後、まず美保基地へ向かった。

これが現在の美保基地周辺の地図。

戦後に護岸工事や埋め立て工事が行われ、現在は地形が変わっている。

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国土地理院より引用

現在埋め立てられている場所の元の水深は1m程度であり、非常に浅い。当時は近くに小さな舟溜りや漁港があった。

 

美保基地での補給が見込めなかったため、クルーたちは機内に戻り「安来市西方の湖上」にて一夜を過ごす。「接岸に努め」とのことなので岸からはそこまで離れていなかっただろう。

そして「安来の郵便局」に立ち寄ったとされるが、詫間へ電報を送るためだったのではないだろうか。郵便局については昭和15年以前から現在に至るまで特に場所の変更は見られないので、手記中の郵便局とは現在の安来郵便局のことである可能性が高い。

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これが安来郵便局

 

また、引用文中に「陸図を頼りに~座礁してしまった。」という一文がある。この記述から察するにこの機のクルーたちは中海の航海図を持っておらず湖の正確な水深を把握できていなかったのではないだろうか。水深が分からないのであれば座礁もするだろう。これは後に若干かかってくるので覚えておいてもらいたい。

 

 

 

そして翌日の8月22日、この機は再び飛ばす手段が尽きたと判断され、詫間基地にいた日辻少佐から森中尉へ次のような命令が下った。

「その機を飛ばせる手段は尽きた。大艇の機銃をおろし、搭載兵器は破壊し、機体は銃撃により処分したうえ陸行で帰隊せよ」

{最後の飛行艇 第十章:湖底に眠る二式大艇}より引用

 

 

この処分命令を受けてからの状況を森中尉は後に次のように語ったという。

「自責の念にかられ哀惜の情に耐えかねつつ、大艇の処分にかかった。付近は市街地を遠く離れ、沿岸の水田はすでに稲穂が黄ばんでおり、一見のどかな風情を呈していた。

まず機銃をおろし、無線機類を破壊した。一同海岸に整列して、ともに戦ってくれた愛機に対し最後の挙手の礼を送って訣別した。滂沱たる涙で顔はくしゃくしゃになった。以心伝心的に事情を知った付近の住民は、搭乗員の後方に集まって涙ながらに合掌していた。

機銃を岸に据え、まさに銃撃を開始しようとしたとき、今まで岸に平行に横腹を見せていた大艇は、風もないのにその向きを変えはじめたのである。(~中略~)

胸にこみあげる熱いものをぐっと抑えながら、漁船を借りて射手を乗せ、大艇の正横に位置させた。「許せよっ」と合掌しながら発射を命じた。

中ノ海に響きわたる銃声はあまりにも悲しかった。ほとんど撃ち尽くしたが、なかなか燃えなかった。

射手は悲壮だった。弾倉を交換しながら涙の射撃を続けなければならなかった。ついにタンクから火を噴いた。やがて胴体が爆発を起こし、紅蓮の炎に包まれながら静かに沈みはじめた。あの特徴のある高い尾翼をしばらくの間湖面に浮かべていたが、やがて聖者の最期を思わせるように水面から姿を没していった。

{最後の飛行艇 第十章:湖底に眠る二式大艇}より引用

 

その後、この機のクルー達は地元の人々に暖かく迎えられ付近の民家で一泊したのち翌23日早朝、住民によって漁船で米子まで送られ、そのまま詫間まで陸路で帰還した。

 

これらの手記の記述から分かるポイントとしては、

・処分が行われたのは沿岸に水田が広がる、安来市中心からは離れた場所。

・処分の一部始終は付近の住民が多数目撃している。

・漁船が度々登場することから付近の住民は漁船を持っている。

・機体は爆発、炎上しながら沈んだ。

 

また、手記ではこの機体について、「中ノ海の湖底深く永遠の眠りについた。

としていることから、筆者は深い湖の底に機体全体が完全に沈んでしまったと認識していたのであろう。

 

手記から分かることは以上である。

 

 

 

③3つの目撃証言

当時、機体処分の様子は多数の地元住民が目撃していたということである。

今回、幸運にも当時の海没処分を目撃したという方3人から証言を得ることができた。

本件は先ほど紹介した手記の他には一切の資料が残っていないため今現在、これらの証言が処分が行われた場所や、処分後の周辺の様子を伝える唯一のものである。

 

 

・証言者1人目:Aさん(当時6歳)

「私は安来の福井という所に住んでおりました。当時六歳でしたが、飛行艇のことは覚えています。遠くからでも高く黒煙が上がるのを見て湖岸に行きますと、大勢の人が集まっており、大きな飛行艇が燃えておりました岸から五十~百メートルほどありました。半ば沈んでいる状態でしたが、よく燃えておりました。処分に使った機関銃は見ていません。大人たちが近くに行かせてくれませんでした。それでも顔が熱く、髪が燃えるような気がしました。近所の人が船で濡れた兵隊さんを助けていました。その方は、「黄色い汗が出とった。」と言っておりましたが、きっと油か何かをかぶられたのでしょう。しばらくは、飛行艇の部材でしょうか、生ゴムとスポンジのようなものがたくさん岸に上がりました。飛行艇は干潮の時には垂直尾翼を水面から出しておりました。

同じ部落の人で、飯梨川の砂を木造船で松江に運ぶ仕事をしておられる方がおられましたが、この尾翼に当たって船底に穴が開き、急いで引き返したという騒ぎもありました。二十五歳までこの地で農業をしておりましたが、引き揚げられたという話は聞いておりません。」

 この方が最初の証言者である。当時はまだ6歳だったとのことだが、機体が炎上していたということや、住民が船で隊員を手伝っていたなどの証言は手記と一致する。

 また、処分場所についても教えていただいた。

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現在の島根県赤江町、 国土交通省出雲河川事務所のすぐ近くである。

 

 

 

 

次の証言者はAさんの証言にもあった二式大艇に衝突したという船を所有していた家の方である。

・証言者2人目:Bさん(当時5歳)

飛行艇の件は知っておりますが、海没処分した時は幼くて記憶にありません。しかし、その後のことは多少覚えております。我が家は昭和の初め頃から、昭和50年頃まで生コン用の川砂を採取し、運搬、販売する仕事をしておりました。父は中国へ出征しており、戦後まもなく復員して参りました。その後家業の川砂の仕事を再開しましたが、父は二式飛行艇の事を知らず、川砂運搬中に船を機体の一部に当ててしまいました。船の肋骨が2本折れ、3本目で止まりました。砂を積んでいたため浸水が激しく、農業用の川舟2艘に挟まれて何とか船着き場に戻りました。船は修理しましたが、再びこういうことがないように、二式大艇沈んでいる部分に櫓をたてました。岸から20~30mだったと思います。

しばらくして、二式飛行艇のフロートが打ち上げられ、岸辺に長い間放置されておりましたが、いつの間にか無くなりました。二式大艇亜鉛葺きの錨は、引き上げて我が家の船で使っておりました。これは、昭和50年頃廃業した際に、知人に譲渡してしまったため現在の所在は分かりません。その方の船も古くなり沈めてしまったそうです。櫓は朽ち果てたのか、今はありません。」

 二式大艇にぶつかったのは戦後1~2年後であったとのこと。この方はその後お父さんの後を継ぎ、同じ船を使って昭和50年頃まで砂の運搬の仕事をしていた。

 

その船がこちら。

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 いわゆる「ポンポン船」と呼ばれる発動機付きの木造船である。

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これがそのエンジン。

また、船の航路だが、

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このようなものだったのではないかと思われる。

 



・証言者3人目:Cさん(当時16歳)

「私は当時安来農高3年生、16歳。この出来事があったのは昭和20年8月22日でした。その日は学校が休みだったので家にいました。ふと中海を見ると、飛行艇がこちらへ向かって来ていました。台風で堤防が壊れて、家から見えたのです。4発の大きな飛行艇でした。翼の上に20人くらいの兵隊さんが立っていて「おーい」と声が聞こえました。驚いて海岸に行くと、「荷物を運びたいから船を出してくれ。」と言われました。大勢の人が集まり、近所に住んでるおじいさんがポンポン船を出しました。私もその船に乗って、飛行艇の中に入り、兵隊さんの荷物を下ろしたり、運んだりする手伝いをしました。荷物はおじいさんの家に預かってもらいました。飛行艇は堤防にある防風松にロープで係留し、錨も下ろしておりました。

荷物が揚がると、兵隊さんが松の木のあたりから機関銃で二式大艇を「ダダダーン、ダダダーン」と撃ち始めました。しばらくすると燃料に火が付き大きく燃え上がりました。係留していたロープや、錨のロープも燃えて切れました。機体は燃えながらこちらへ近づいて来たと思うと、河口で転覆して沈みました。浅かったので尾翼をはじめフロートなど、3分の1は水面上に出ておりました。機長さんが私に「尾翼の菊の御紋章を残しているのはまずいので、頼む、消しておいてくれ。」とおっしゃいました。

2,3日後、我が家の船を出して、鉞で尾翼を叩き壊して分からないようにしました。

終戦後なので色んな人が来ました。フロートは私と前の家の人が外して持って帰りました。錨も集落の人が引き揚げました。後にフロートはボートにするからと安来の人が持って帰りました。錨も安来の人が持って帰りました。

その後もしばらくは胴体と翼が水面上に出ていましたが、9月の初め頃に台風が来て全部見えなくなりました。ただ、その場所に行くと1mほど下に沈んでいるのが水面上から見えました。

ある日、プロペラの先が水面上に出ていて、Bさんの家の土砂運搬船が引っかかりました。戦争に行っておられたので二式大艇のことを知らなかったのです。私はその場を見ておりました。「おーい、頼むわ」と声をかけられたので、我が家の農耕船を出して、他の家の船と両側から挟んで、沈まないようにロープで縛りました。そして、安来港の造船所へ向かいました。

それから、昭和25年7月の25日の朝鮮動乱。内需拡大で鉄屑回収が盛んに行われました。25年の10月頃のある日、サルベージ船が来て全部引っかけて機体を持って帰りました。残骸も残っていません。このあたりではなく、他所から来た業者でした。

 また、あのとき船を出した隣のご夫婦の息子さんはフィリピンで戦死されています。この小さな集落で3人も戦死しました。二式大艇が沈んだときは、何ともいえない気持ちでした。」

 当時16歳であり、また処分場所に最も家が近かったということでこの方が最も事情に詳しい。機体の詳細な状況や、当時の住民のやり取りなども窺い知れる。

他の2人は引き揚げなどの話は知らないとのことであったが、この方は機体の引き上げを目撃している。この目撃証言によって機体の大部分が回収され、残っていないという可能性が高くなった。

また、処分後に水面から出ていた機体の一部について、Aさんは尾翼であったと証言しているが、Cさん曰くプロペラであったとのこと。

当時の年齢と処分への関わりの濃さなどを考慮すると、Cさんの証言の方がより信憑性が高いように思う。

 

 

 

以上が、今回得られた証言である。

では次にこれらの情報と手記の記述、実際の地図などから処分の様子から引き揚げまでの様子を見てみよう。

 

 

 

昭和20年8月22日、島根県赤江町において二式大艇の銃撃処分が行われた。

安来市街からは車で10分程度の距離にあるが、家もまばらで市街地中心からは遠く離れているような印象を受ける。非常にのんびりとした雰囲気の、のどかな村である。

手記の記載通り、海岸沿いには現在でも水田がみられる。

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証言によると、具体的な処分場所は海図の赤丸の部分。

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海上保安庁発行 W1174

付近の水深は浅く、4.6m程度しかない。全高が9.15mもある二式大艇を沈めるためには水深が浅すぎる。

なぜこの場所を選んだのかという話だが、手記の中でも述べられている通り、隊員達は陸図を頼りに中海を移動していたため、正確な現場の水深を知らなかったことが原因なのではないか。

 

またCさんの証言において、沿岸の松の木に飛行艇を係留したとされているが、現在、処分場所の近くには松が沿岸に向かって並んで生えている場所が確認できた。

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現在は途中で途切れてしまっているが、おそらく護岸工事が行われる前は沿岸まで伸びていたのではないか。

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実際にこの並木に沿って線を引くと先ほど証言のあった処分場所の範囲に入る。

断定はできないが、証言中の松の木がこの並木の先にあった可能性は高いだろう。

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googleマップより引用

 

 

そしてこの場所から銃撃を行った。

この時機体が向きを変えたため岸から撃つのを止めて漁船に乗り換え、そこから撃っている。しばらくすると燃料に引火し機体は爆発、炎上。

「顔が熱く、髪が焼けるようだった」という証言もあるので岸からはかなり近かった様子。岸から20~50mといった具合だろう。

その後、機体はゆっくり岸に近づいてきた後、転覆して沈んだというがここで、証言と手記に大きく差異がみられた。

手記にはその日のうちに機体が尾翼まで完全に沈んだというように書かれている一方で、Cさんの証言では水深が浅かったため尾翼やフロートなど、機体の3分の1ほどは水面から出ていたというのだ。

一体この情報の食い違いは何なのだろう。

 

 

 

 

証言によると機体が完全に沈んだのは9月に入ってから。台風の際に壊れて沈み、完全に見えなくなったとされている。ただ、現場に行くと1mほど下に沈んでいるのが見え、また干潮の際にはプロペラが水面から出ていたという。

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今の様子

そして終戦の翌年、もしくは翌々年、Bさんの家の船がそのプロペラにぶつかった。

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今でこそ、この二式大艇処分の話を知る人は少ないが当時は多くの人々に知られており、いろんな人が機体の残骸を見にきたり、その一部を持って帰ったりしていたようである。

そして昭和25年10月、どこからともなく話を聞きつけてやってきたサルページ船が機体を引っ掛けて回収していった。現状として、どこまで回収していったのかという部分は不明である。機体は処分時に爆発炎上し、その後も台風で破壊されているので回収時に完全な状態であったとは考えにくい。

もしも残骸が散らばっていたのなら、回収されなかったものがまだ湖底にあるのではないかと思っている。

 

 

以上がこの二式大艇の処分から回収までの流れである。

 

 

 

 

 

 ④あとがき。

今回の調査によって「島根県中海に海没処分された」と言われていた二式大艇について、その具体的な場所とその後の様子など、長らく不明だった部分ついて知ることができました。この出来事は、手記を描いた日辻少佐や部隊の隊員達、そして処分現場である赤江町やその周辺に住む人々にとって戦時中の苦労や日本の敗戦を象徴するようなものだっだと思います。機体は沈み、また回収もされたという証言もあるのでもう見ることはできないでしょう。

しかし、この出来事自体、そして当時これに関わった人々の思いなどは歴史に埋もれ「無かったこと」にしてはいけないと思います。

 

ここまで読んでくださりありがとうございました。

 

              

                   

 

    

                                ~おわり~